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各国政府同意签署《水俣公约》

汞,对人体健康和环境的影响与危害是巨大的。今天,全球就解决汞污染问题迈出了重要的一步。各国政府已经就签署一个全球性的,具有法律约束力的条约达成一致,以减少汞的排放。

 

汞污染的《水俣公约》根据日本的一个城市命名。在20世纪中期,汞污染给日本水俣市带来了严重的健康威胁。《水俣公约》规定控制与减少汞在一系列产品、过程和行业中的使用、释放与排放。

 

这些产品包括医疗设备(温度计)以及采矿、水泥和燃煤电力行业的节能灯泡。

 

经过四年的谈判,该条约将与今年10月在日本举行的特别会议上正式签署。该条约也解决了汞矿的直接开采,汞金属的进出口以及废弃汞金属的安全存储问题。

 

确定高危人群,提高医疗保障和对专业医疗人员提供更好的培训以诊断与治疗汞相关的疾病,也将成为新协议的一部分。

 

汞及其化合物会对人体健康造成一系列严重的危害,包括对大脑和神经系统的损害,尤其是年轻人群。

 

其他危害还包括对肾脏和消化系统的损害,受害者可能会丧失记忆和产生语言障碍以及其他许多记录在案的问题。

 

日本、挪威和瑞士已经承诺为快速行动提供初始资金,直到新条约生效,预计需要三到五年的时间。

 

公约一旦实施,发展中国家也有望从全球环境基金和项目中获得支持。

 

联合国副秘书长兼联合国环境规划署执行主任阿齐姆·施泰纳召集140个成员国在日内瓦召开谈判会议,会议结束时他说:"在日内瓦,经过复杂的和通宵的谈判后,今天各国政府对于汞污染,这个我们一个世纪前就意识到的问题终于达成了一致的协议。"

 

"全世界每个人都将会从本周在日内瓦的决定中受益——尤其是从事小规模金矿开采的工人与家庭,北极地区的居民以及这一代的母亲和婴儿和将要来到这个世界的下一代们。我期待迅速批准《水俣公约》,并尽快生效。"他表示。

 

谈判会议主席Fernando Lugris先生激动地表示:"在今天,2013年1月19日凌晨,我们结束了一段长达四年激烈的但最终成功的谈判旅程,开启了可持续发展新的篇章。为无处不在的弱势群体,为全世界的人们,我们已经获得了一个更加健康和更可持续发展的未来。"

 

瑞士联邦环境部大使Franz Perrez先生表示:"与挪威政府共同发起的汞公约谈判,瑞士政府非常高兴这次会议取得了巨大的成功。这将会帮助我们保护人类健康和全球环境,这也证明了政治的存在能够帮助多边主义发挥更好的作用。

 

"该公约不会很快的发挥作用,减少汞的排放。需要改善和加强各项措施,以确保所有的鱼类都能安全放心地食用。"美国自然资源保护委员会委员David Lennett先生,代表全球环境公益组织联盟零汞排放工作小组表示,"但该公约将会逐步淘汰很多产品中的汞,这将是一个好的开始。"

 

2009年环境署理事会,各国环境部长决定开启汞谈判会议。第五届同时也是最后一届汞谈判会议于本周在日内瓦举行。

 

新条约对汞的控制与减排措施,规定如下。


产品

 

各国政府已经同意到2020年将禁止进出口含汞的产品。

 

产品包括:

 

 

电池,除植入性医疗设备中的"纽扣电池";


开关和继电器;


某些类型的紧凑型荧光灯;


含汞的冷阴极荧光灯和外部电极荧光灯;


肥皂和化妆品。

 


某些种类的非电子医疗设备也将到2020年逐步淘汰,例如温度计和测量血压的设备。

 

政府批准的一些大型测量设备除外,因为目前没有无汞替代品。

 

 

使用汞作为防腐剂的疫苗已被排除在条约中的产品之外,因为有些产品被用于宗教或传统活动。


与会代表同意逐步淘汰使用汞合金牙齿填充物。

 


个体和小型金矿开采

 

近些年来,黄金价格的暴涨导致了小规模金矿开采的迅速发展,其中汞被用于从含矿岩石中分离出金子。

 

全球最大的汞污染来源于金矿开采和燃煤发电站的排放和释放。

 

从事小规模金矿开采的工人和他们的家庭通过几种方式遭受汞污染,包括冶炼过程中的吸入。

 

这些小规模的开采导致汞被排放到河流中,从而污染鱼类、食物链和下游的人们。

 

 

各国政府达成一致,该条约将会要求各国政府制定战略减少汞在小规模矿产开采中的使用;


个体和小规模金矿开采的国家将在条约强制生效的三年内,制定计划减少或者可能消除汞在矿产开采中的使用;


公共宣传运动和支持无汞替代品也是计划的一部分。

 


发电站和水泥厂

 

新条约将会严格控制各种大型工业设施的汞排放与释放,包括燃煤发电站、工业锅炉以及一些金属冶炼厂,例如锌和黄金。

 

垃圾焚烧处理厂和水泥熟料设施也在名单之列。

 

各国政府同意在新建的发电厂和发电站安装最适用的技术,并计划减少现有发电厂的汞排放。

 

谈判最初期望就发电站的大小和控制汞排放水平达成协议,但是本周会议决定推迟直到新条约生效后的第一次会议。

 

(责任编辑:Cai Wu)
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